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6 min de lecture 2 Commentaires

Amazon Alexa : le meilleur assistant vocal pour votre maison ?

Qu’est-ce qu’Amazon Alexa ? Il s’agit d’un assistant vocal qui transforme votre foyer en maison connectée. Alexa peut gérer l’éclairage et bien plus, raconter des blagues ou donner la météo. Mais afin de savoir si l’assistant d’Amazon vaut vraiment le coup, comparons-le avec quelques concurrents pour voir de quoi il est capable.

Alexa, qu’est-ce que c’est ?

Alexa est le nom de l’assistant vocal d’Amazon, dont l’intelligence artificielle évolue grâce aux grands centres de données de l’entreprise. Du côté de l’utilisateur, Alexa peut se matérialiser de deux façons : l’Amazon Echo et l’Echo Dot. Ces deux cylindres attendent que la commande « Alexa » soit prononcée, après quoi l’utilisateur peut utiliser les commandes vocales. Il est alors possible d’utiliser des appareils domestiques connectés, poser des questions sur le temps qu’il va faire, effectuer des appels vocaux ou écouter une chanson (que ce soit à la radio ou figurant sur les bases de données d’Amazon et de Spotify).

Le tout est connecté à la maison, mais pas de façon absolue. En effet, Amazon tient pour le moment son écosystème média fermé. De nombreux appareils sont compatibles, mais d’autres posent des problèmes (notamment les appareils Google Cast, comme les Cubes Raumfeld).

Alexa : la passerelle vers le monde de l’aventure Amazonienne

Dans l’application gratuite Alexa, il est possible de voir quelles sont les capacités de l’assistant. Beaucoup d’entre elles sont liées à l’écosystème commercial d’Amazon, avec les bases de données suivantes :

  • Musique et livres : Peut trouver et commander des références de livre (Kindle et eBooks) et lire des livres audio.
  • Listes : Créée et édite des listes de courses ou de choses à faire et les lie à Anydo, Todoist, Google Keep ou Wunderlist.
  • Minuterie et réveil : laisser l’assistant vous rappeler d’enlever les pâtes du feu dans 7 minutes, ou vous réveiller à 9h samedi matin.
  • Skills : Donne à Alexa d’autres fonctions contrôlées par la voix, comme faire fonctionner Wunderlist.
  • Smart Home : interagit avec les appareils connectés de votre foyer comme les Philips Hue.
  • Calendrier : Permet de lier Alexa à des comptes de calendrier classiques comme Google ou Microsoft. Cela facilite l’intégration des données personnelles et évite le transfert manuel.
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Parlez à Alexa, elle écoute toujours. © AndroidPIT

Que sont exactement les compétences d'Alexa ?

Seule, Alexa ne peut pas faire grand-chose. L’assistant vocal peut vous donner l’heure, la météo, gérer votre playlist, lancer un film sur le Fire TV stick ou une application. Tout le reste des fonctionnalités arrive par le biais des skills (compétence, capacité).

Pendant ce temps, les concurrents (voir ci-dessous) ouvrent leurs systèmes via des interfaces tierces. Ainsi, vous pouvez utiliser les services web et applications de votre smartphone avec l’assistant vocal. Le vocabulaire de l’assistant est pour le moment assez limité et se compose de questions/réponses, mais il pourrait rapidement évoluer.

Qu’est-ce qui rend Alexa si spéciale pour le moment ?

Amazon s’engage à respecter votre vie privée. Vous avez la possibilité de supprimer les commandes que vous avez données de l’historique. Les défenseurs de Google affirmeront « avec Google Assistant aussi, c’est possible ». Ce n’est que partiellement vrai. Google pourra supprimer l’historique de commandes de votre compte, mais pas de ses serveurs, comme l’indique la page d’assistance.

Cependant, c’est a priori possible sur Amazon. L’inconvénient avec cette manœuvre, c’est qu’elle fait perdre des données dont l’intelligence artificielle a besoin pour s’améliorer. Pour plus de détails, vous pouvez vous référer à la page d’aide pour Alexa sur Amazon.

Une autre particularité des appareils Echo est la présence d’un bouton « mute ». Si vous appuyez sur ce bouton orné d’un microphone barré, l’anneau deviendra rouge et le microphone sera déconnecté de l’alimentation. Mais si vous désirez transformer votre maison en une zone sans Alexa, il vous faudra également appuyer sur le bouton de chacun des haut-parleurs du système.

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L’anneau rouge signifie : « je n’écoute pas ». © AndroidPIT

Quelles sont les alternatives à Alexa ?

Avec les appareils Echo et Echo Dot, Amazon a été la première grande entreprise à amener son assistant vocal jusqu’au salon des utilisateurs européens. Les solutions proposée par Apple, Google ou Microsoft sont disponibles sans matériels dédiés, et intégrées par mises à jour dans des appareils que nombre d’entre nous possède déjà.

Siri est présente dans les iPhones et Apple TV, Google Assistant dans les Pixel et smartwatches Android Wear, Cortana dans tous les appareils Windows et sur la Xbox One. Des haut-parleurs dédiés ont désormais été mis sur le marché par ces constructeurs, mais pour Amazon, la situation est différente : le géant américain n’avait en effet presque aucun appareil connecté sur le marché, et se devait d’offrir un matériel dédié comme l’Echo Dot, ou d’intégrer la commande vocale Alexa au Fire TV Stick.

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L’assistant vocal Alexa est compatible avec les Fire-TV-Sticks d’Amazon. © AndroidPIT

Tous les assistants vocaux disponibles ont en commun un système d’applications semblable au « skills » d’Alexa. Ils intègrent tous le support des Philips Hue. Tous ont besoin d’une connexion à internet pour fonctionner. Ils sont tous à votre écoute, attendant simplement que vous prononciez le mot magique « Hey Siri, Okay Google, Hey Cortana, ou Alexa » pour se mettre à votre service. La question est surtout de savoir lequel apprendra le plus vite pour s’adapter à vos besoins.

Alexa, le meilleur assistant vocal ?

Amazon a a priori l’avantage dans la course des assistants vocaux. Les appareils Echo ont été améliorés du point de vue matériel, alors que la concurrence tarde à pointer le bout de son nez. Mais un regard critique sur la liste des « skills » de l’assistant montre qu’Amazon a encore du travail à fournir.

Dans la vie de tous les jours, vous pouvez ressentir les défauts d’Alexa à travers les commandes peu pratiques ou mal comprises par l’appareil, comme à travers certains obstacles réellement incompréhensibles. Amazone ne souhaite pas que les utilisateurs se servent de Google Cast, Skype ou Apple Music.

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Le pont Hue se connecte à Alexa, mais également à tous ses autres concurrents. © AndroidPIT

En résumé

Pour réellement s’imposer, Alexa doit permettre à ses utilisateurs de continuer à se connecter aux services habituels, ou au moins leur faciliter la tâche dans le cas où ils doivent commencer à utiliser de nouveaux services. Ce n’est pas le cas pour le moment, et ces limites gênantes ne sont pas contrebalancées par le bénéfice offert à l’utilisateur.

En ce qui me concerne, je trouve que c’est Google qui a pour le moment le dessus dans la course au meilleur assistant vocal. Apple est également bien positionnée grâce à ses appareils se connectant aisément à l’écosystème de la maison connectée. Alexa, quant à elle, a toutes les cartes en main pour gagner la bataille mais doit revoir les limitations trop importantes imposées aux utilisateurs. Qu’en pensez-vous ?

2 Commentaires

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  • Marco depuis 10 mois Lien du commentaire

    Sauf que de mémoire, Amazon ne vends pas son appareil sur notre territoire à ce jour, et limité aux seuls interaction d'Amazon donc oui c'est un bon assistant mais très limité, juste pour une petite guerre entre la marque et Google... Pour ma part, on ne devrait pas cautionner ce genre d'initiative.


  • RysEm depuis 10 mois Lien du commentaire

    Trop de contraintes ! Interdire les autres services est juste contre productif... Et honteux. Tout ça pour privilégier ses propres services. Le choix des consommateurs est de ne pas entrer dans leur jeux !

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