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Test du Samsung Galaxy S4 Active : plus qu'un smartphone waterproof

Le Samsung Galaxy S4 Active fait suite au Xperia Z de Sony, sortit cette année également, et qui allie performances et finition haut de gamme et protection contre l'eau et la poussière. Ils sont en fait les premiers smartphones résistants aux agressions extérieures à ne pas être trop laids et surtout à proposer des fonctionnalités actuelles. Nous avons testé le Galaxy S4 Active, vaut-il son prix ?

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© AndroidPIT

Design et finition

Le S4 Active est, comme son nom l'indique, un S4 avant tout. La forme générale ressemble à la version standard du fleuron actuelle de Samsung. Le smartphone est plus épais, les flancs sont renforcés au caoutchouc pour reduire l'impact des chocs éventuels, la prise micro USB est protégée par une trappe en plastique à la Sony. La prise casque est ouverte, et très probablement protégé à l'intérieur. Quatre rivets massifs vérouillent fermement la coque principale du S4 Active.

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Les angles du S4 renforcés au caoutchouc dur / © AndroidPIT
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Les gros rivets ajoutent à l'aspect baroudeur du smartphone / © AndroidPIT

Le couvercle au dos répond aux codes Samsung les plus classiques : en plastique, et amovible. Le capteur photo est lui aussi du pur Samsung, il est carré et un flash l'accompagne. La face avant est différente. Les touches capacitives ont laissé la place à des boutons physiques à la surface texturée. Ceux-ci seront plus facile à utiliser sous l'eau, avec des gants ou tout simplement dans un environnement non adapté à un smartphone classique. La surface des boutons de volume et de mise sous tension est également de type grip.

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Les boutons home, menu et retour ont une surface texturées... / © AndroidPIT
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...tout comme celle des boutons de volume et du bouton power / © AndroidPIT

L'impression de solidité donnée par l'appareil est renforcée par son poids plutôt important : 151 grammes. Le S4 est un peu plus lourd que les autres smartphones de la même taille. La finition est au global bonne et aucun problème d'Assemblage n'est à déploré.

Tout terrain

C'est l'argument principal du S4 Active, sa construction robuste doit lui permettre de résister à une utilisation musclée. Sable, eau, il a résisté à nos tests, que nous vous présenterons bientôt en vidéo. Le S4 est bien étanche, il a simplement fallu retirer le sable dans la prise jack, en secouant le smartphone.

Point très important, la partie éléctronique du S4 Active est protégée par une fine bande de plastique souple impérméable, fixée sur le couvercle amovible. Si vous ne fixez pas parfaitement la plaque, en appuyant fermement sur toute la surface pour clipser le tout, le smartphone n'est plus résistant à quoi que ce soit. Vous pouvez voir notre test de résistance du S4 Active dans cette vidéo

Ecran

L'afficheur du Galaxy S4 Active a une diagonale de 5 pouces et une résolution de 1920 x 1080 pixels, tout comme le S4. A la différence de l'immense majorité des Samsung, le Active a une dalle IPS. La raison principale de ce changement est la lisibilité en plein Soleil, meilleure sur les écrans IPS que sur les écrans AMOLED. En comparaison directe avec l'écran du S4, celui du S4 Active est plus clair et offre des blancs plus purs. Comme attendu, en plein Soleil le Active s'en sort mieux.

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La différence entre les écrans du S4 Active (à gauche) et du S4 (à droite) est flagrante / © AndroidPIT

Système

En ce qui concerne l'interface, le S4 Active est très proche du S4. Il est livré sous Android 4.2.2 avec l'habituelle surcouche TouchWiz., les gestes et autres fonctionnalités sont présentes, telles que la reconnaissance vocale et du visage (Smart Screen). Certaines fonctions ne sont pas disponibles, mais rien de rédhibitoire. Rien à voir avec le S4 Mini et le S4 Zoom, qui n'ont de S4 que le nom, et certainement pas les fonctionnalités originales.

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La sensibilité élevée, apparue la première fois sur le S4 est aussi de la partie sur le S4 Active. On trouve aussi une lampe torche. / © AndroidPIT

Le S4 Active propose également quelques fonctionnalités originales, telle que la possibilité d'activer la lampe de poche même lorsque l'écran est éteint. En plus du lot de bonus classiques qui accompagnent TouchWiz.

Performances

Le S4 Active abrite un processeur Qualcomm Snapdragon 600 de 1,9 Ghz, soutenu par 2 Go de RAM, comme tous les meilleurs du moment, pour ainsi dire. L'interface est ultra-fluide, et les ralentissements observés sur le S4 sont ici absents. Du tout bon, donc.

Appareil photo

Le capteur photo du S4 Active a une résolution de 8 mégapixels, sur le papier c'est en dessous du Galaxy S4 et de certains autres concurrents (13 MP). Tous les derniers modes de prise de vue Samsung sont par contre embarqués, avec en bonus un mode aquatique qui permet, comme son nom l'indique, de prendre des photographies sous-marines.

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Le menu des prises de vue du S4, avec le mode aquatique / © AndroidPIT

Les clichés capturés en mode aquatiques lors de nos tests tirent un peu trop vers le vert, mais ils permettent d'avoir des résultats sympathiques, comme vous pouvez le voir avec Mr le Petit Canard.

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A moitié dans l'eau... Le S4 Active juste avant sa plongée en eaux (peu) profondes / © AndroidPIT

En pleine lumière, les photos prises avec le S4 Active ne sont pas transcendantes. En format 16:9ème, la résolution n'est que de 6 mégapixels, et le résultat donne des photos légèrement floues et pauvres en détails.

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Les photos en pleine lumière sont moyennes, quelque peu pauvres en détails et légérement floues / © AndroidPIT

C'est dommage, car le mode aquatique ouvre la porte à des expérimentations auparavant compliquées et réservées à des professionnels. Ne vous meprennez pas, le S4 Active fait des photos tout à fait acceptables, mais elles ne sont pas aussi bonnes que celles du S4 ou des autres ténors du moment, le HTC One et le Sony Xperia Z. Si vous souhaitez prendre des photos sous-marines de haute-définition, optez pour un véritable appareil photo conçu pour cela.

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Le mode HDR donne un résultat naturel et agréable / © AndroidPIT
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Tout comme le mode macro / © AndroidPIT

Batterie

Le S4 Active a une batterie de même capacité que le S4, soit 2600 mAh. C'est plutôt pas mal pour un 5 pouces. En pratique, le S4 Active est correct. En utilisation normale, internet, messagerie, photographie et cours appels, le S4 tient la journée et un peu plus. A noter par contre que la vidéo massacre littérallement l'autonomie.

Caractéristiques techniques et prix

Le S4 Active propose des caractéristiques très haut de gamme. L'écran de 5 pouces Full HD est particulièrement précis, le processeur est ultra rapide et la batterie tient la globalement la route. Tout ceci a par contre un prix certain : 649 euros tarif constructeur. C'est toujours 70 euros moins cher que le S4, me direz-vous. De plus, on le trouvera en magasin autour des 500 euros.

Processeur 1,9 Ghz, Quadricoeur, Qualcomm Snapdragon 600
RAM 2 Go
Ecran 5 pouces, LCD 1920 x 1080 pixels
Stockage 16 go, emplacement microSD
Appareil Photo 8mp, 2mp
Interface Android 4.2.2, TouchWiz
Dimensions 139,7 x 71,3 x 9,1 mm
Poids 151 grammes
Batterie 2600 mAh
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© AndroidPIT

Conclusion

Pour moi, le S4 Active est le meilleur des S4. Il est imposant et un peu lourd, mais cela ne va pas effrayer les baroudeurs. Il faut apprécier les gros smartphones pour aimer le S4 Active. Le clapet arrière, garant de l'étanchéité est à vérifier constamment. L'autonomie correcte est bienvenue pour un smartphone susceptible de ne pas croiser de prise éléctrique ni de chargeur pendant un moment. L'appareil photo déçoit quelque peu. Samsung propose avec le S4 Active une belle addition à sa gamme (trop) importante. Quoi qu'il en soit, l'appareil est une alternative haut de gamme au Xcover 2, et c'est finalement le seul dans sa catégorie.  

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