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Samsung Galaxy Alpha : test complet d'un Samsung hors du commun

Le Samsung Galaxy Alpha est un petit peu à part dans l'univers Samsung : au-delà de son cadre en aluminium, qu'a-t-il de si spécial ? Nous l'avons testé, et voici déjà nos premières impressions sur ce nouveau smartphone Samsung.

Note

Plus

  • Design agréable en main et léger
  • Processeur octacore
  • Écran 4,7 pouces très brillant

Moins

  • Pas de slot microSD
  • Durée de vie encore trop faible
  • Chauffe très rapidement

Samsung Galaxy Alpha – Design et finition

La première chose que l'on repère sur le Samsung Galaxy Alpha est bien sûr son cadre en métal : c'est une première chez Samsung, qui répond ici à une forte demande des utilisateurs. En main, l'Alpha a vraiment de l'allure : il est très agréable tout en restant léger, un vrai atout pour ce type d'appareil. 

Samsung Galaxy Alpha 2
© ANDROIDPIT

Tout comme le Note 4, le Galaxy Alpha a des bords biseautés, avec une légère encoche sur les tranches inférieures et supérieures. On retrouve, comme à l'habitude de Samsung, le bouton physique home à l'avant, et les boutons d'alimentation et de volume de part et d'autre de l'Alpha. Sur la tranche inférieure, Samsung à intégré un haut-parleur sur la droite de l'emplacement micro-USB.

Samsung Galaxy Alpha 3
© ANDROIDPIT

L'arrière du Alpha a un petit quelque chose du Galaxy S5, avec sa texture matte et pointillée, mais étrangement elle semble bien plus agréable en main. Cela est probablement dû à une impression générale de belle finition, en raison du cadre notamment, ainsi que de sa finesse : il ne mesure que 6,7 mm d'épaisseur, soit presque 2 mm de moins que le S5.

Samsung Galaxy Alpha – Écran

L'écran du Galaxy Alpha est de 4,7 pouces : Samsung cherche ici à répondre à une demande de plus en plus forte des utilisateurs, lassés des écrans géants des smartphones actuels. Il dispose d'une résolution HD (1280 x 720 pixels), ce qui offre sur cette diagonale d'écran une très belle qualité d'image. Le Galaxy Alpha est lumineux, ses contrastes forts, les couleurs bien représentées.

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© ANDROIDPIT

Autre atout de l'Alpha : ses contours d'écran ont été amincis, ce qui met vraiment en valeur la dalle AMOLED et facilite son utilisation. Par rapport au Galaxy S5, encore une fois, le changement est très agréable. Cependant, la définition 720p est inférieure à ce que l'on attendrait d'un smartphone de cette gamme de prix : les détails pourraient être plus nets, même si cela n'est pas foncièrement dérangeant à l'œil nu. 

Enfin, le Samsung Galaxy Alpha n'offre pas de paramétrages très poussés permettant de régler l'écran selon vos souhaits : c'est quelque chose que l'on apprécie beaucoup sur les Sony Xperia Z par exemple. En termes de batterie, l'écran utilise environ 62% de l'autonomie du Galaxy Alpha.

Samsung Galaxy Alpha – Interface logicielle

Le Samsung Galaxy Alpha tourne sous Android 4.4.4 et possède la dernière version de TouchWiz. Si l'on oublie son design, on pourrait presque croire à un S5 : l'Alpha embarque d'ailleurs lui aussi un capteur de fréquence cardiaque à bord, ainsi qu'un lecteur d'empreinte digitales. Son interface TouchWiz offre de nombreuses fonctionnalités propres à la marque qui sont souvent appréciées par les utilisateurs, avec au rendez-vous un Download Booster (permettant un téléchargement plus rapide via 4G et WiFi réunis), Screen Mirroring, la Boîte à outil accessible à tout moment depuis n'importe quel écran, Air View, Ne pas déranger, ou encore Air Voice... Ainsi que quelques applications maison telles que My Magazine ou S Health.

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© ANDROIDPIT

En termes d'expérience utilisateur, le Samsung Galaxy Alpha est du genre que l'on adore ou que l'on déteste. Quoi qu'il en soit, les options de personnalisations restent tout de même plus limitées que sur Android Stock. S Voice est plutôt bien pensé et tente de se démarquer de Google Now, mais c'est surtout S Finder qui saura vous aider pour retrouver n'importe quoi dans n'importe quelle application depuis n'importe quel écran.

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© ANDROIDPIT

Pour l'instant, Samsung n'a pas annoncé son programme de mise à jour vers Android L, qui devrait être présenté d'ici les prochaines semaines. On peut cependant miser sur un déploiement de la nouvelle version Android 5.0 prioritaire sur le Galaxy Alpha.

Samsung Galaxy Alpha – Performances

Le Galaxy Alpha dispose d'un processeur Exynos octacore, qui combine un quad-core cadencé à 1,8 GHz et un autre cadencé à 1,3 GHz. Sur notre test AnTutu, le Galaxy Alpha se place devant le S5 et le Note 3 : difficile de le vérifier, tous étant particulièrement bons. Une chose est sûre : le Galaxy Alpha est très rapide et a répondu parfaitement à toutes nos demandes. Nous avons essayé de le pousser dans ses retranchements, et un seul défaut persiste : son dos mais aussi son écran chauffent très rapidement, lors de la charge ou de jeux aux graphismes importants. Ce problème n'est pas unique et touche de nombreux smartphones, mais il est important de le préciser ici.

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© ANDROIDPIT

Ses capacités le placent vraiment en concurrence avec le Sony Xperia Z3 Compact : on a ici affaire à un écran 4,7 pouces qui offre pour autant de très belles capacités. 

Samsung Galaxy Alpha – Appareil photo

L'appareil photo de 12 MP du Galaxy Alpha a la même interface que celui du Galaxy S5 : on retrouve donc différents modes pré-enregistrés, le mode HDR en prévisualisation live, ainsi que de nombreuses options bienvenues. C'est une vrai point positif pour ce smartphone : le Galaxy S5 Mini par exemple ne dispose pas de l'intégralité de ces options.

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On retrouve la même interface que sur le Galaxy S5. / © ANDROIDPIT

Durant notre test, le mode HDR et sa prévisualisation ont fonctionné à merveille, mais la mise au point est clairement moins rapide que sur le Galaxy S5. Ceci est particulièrement frappant dès que l'on tente de capture une photo dans une luminosité un peu faible. On notera aussi l'application Studio qui vous permet de retoucher et éditer vos photos et vidéos. C'est une application assez pratique, proposant filtres et retouches faciles à utiliser, et qui permet de s'amuser un peu comme vous pouvez le voir sur l'image ci-dessous !

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Qu'est-ce qu'on se marre ! / © ANDROIDPIT

Samsung Galaxy Alpha – Autonomie

La capacité de batterie de 1860 mAh nous a quelque peu effrayés lors de l'annonce du Samsung Galaxy Alpha. Au final, après notre période de test, nous pouvons constater une autonomie dans la moyenne : rien de fulgurant, mais qui vous permettra de durer une journée habituelle. Si vous êtes gourmand (comme nous !), le mode économie Ultra d'énergie sera peut-être nécessaire de temps en temps pour terminer la journée sain et sauf. 

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© ANDROIDPIT

Prix et disponibilité

Le Samsung Galaxy Alpha est déjà disponible en Europe, il a été lancé dans le courant du mois de septembre 2014. En termes de prix, Samsung ne se gêne pas vraiment : le Galaxy Alpha est lancé au prix de 645€ environ, ce qui reste au-dessus de ce que l'on souhaiterait vraiment y investir.

Samsung Galaxy Alpha – Caractéristiques techniques

Il est à noter la disparition d'un emplacement microSD sur le Samsung Galaxy Alpha, ajout pourtant habituel chez Samsung. À noter que sur les 32 Go de mémoire interne annoncés, seuls environ 25 Go sont réellement disponibles lors de la livraison.

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© ANDROIDPIT
    • Type :
    • Smartphone
    • Modèle :
    • G850F
    • Constructeur :
    • Samsung
    • Dimensions :
    • 132,4 x 65,5 x 6,7 mm
    • Poids :
    • 115 g
    • Capacité de la batterie :
    • 1860 mAh
    • Taille d'écran :
    • 4,7 pouces
    • Technologie d'écran :
    • AMOLED
    • Ecran :
    • 1280 x 720 pixels (217 ppp)
    • Appareil photo avant :
    • 12 Mégapixels
    • Appareil photo arrière :
    • 2,1 Mégapixels
    • Flash :
    • LED
    • Version Android :
    • 4.4.4 - KitKat
    • Interface utilisateur :
    • TouchWiz
    • RAM :
    • 2 Go
    • Mémoire interne :
    • 32 Go
    • Mémoire amovible :
    • microSD
    • Chipset :
    • Samsung Exynos 5 Octa
    • Nombre de coeurs :
    • 8
    • Fréquence d'horloge maximale :
    • 1,8 GHz
    • Connectivité :
    • HSPA, LTE, NFC, Bluetooth 4.0

Verdict final

Samsung a clairement souhaité, avec le Galaxy Alpha, offrir un concurrent raisonnable à l'iPhone 5s ainsi qu'au Xperia Z3 Compact : il a plutôt bien réussi son coup. On retrouve chez ce smartphone toutes les caractéristiques que l'on apprécie chez Samsung, tout en observant quelques améliorations longtemps attendues en termes de design. Si je n'étais pas convaincue en premier lieu, mais ce test m'a assurée d'une chose : Samsung a tapé fort, et le succès sera certainement au rendez-vous. 

Cependant, quelques points l'empêche d'atteindre la perfection : tout d'abord, le phénomène de chauffe est vraiment désagréable à l'utilisation. La batterie est elle aussi un point négatif, ainsi que la restriction de l'espace mémoire en écartant l'option de la carte microSD.

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