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Avantages et inconvénients : l'USB Type-C est-il le futur ?

Chaque année, les fabricants s'engagent à présenter le meilleur de leur technologie au sein de leurs produits. Le but n'est pas seulement d'impressionner les utilisateurs mais aussi de nous faciliter  en améliorant notre expérience utilisateur. C'est ainsi que l'an passé, les premiers appareils avec un port USB de Type-C sont apparus sur le marché, leur principale caractéristique étant d'être réversible. Mais cette prise cache aussi quelques secrets et a quelques zones d'ombre, tout au moins tant que la norme n'est pas disponible sur tous les smartphones.

L'USB Type-C, c'est quoi ?

USB (Universal Serial Bus) est un format standard de câble et de connexions pour faire transiter de l'énergie électrique et des données entre les appareils électroniques. L'USB est né en 1996 (USB 1.0) mais il a fallu attendre 1998 pour qu'il commence véritablement à être utilisé (USB 1.1). En août dernier, la technologie USB Type-C est apparue. Cette dernière fonctionne avec la norme USB 3.0 mais le débit est bien évidemment meilleur avec la norme 3.1.

Sachez qu'il existe une différence entre le type de connecteur et la version USB. Chaque connecteur présente un débit de données ainsi qu'une limite au niveau de l'intensité du courant électrique supportée. Les prises USB Type A et Type B n'offrent que 4 connexions alors que les prises USB 3.1 de Type-C en proposent 24, ce qui permet bien sûr davantage d'énergie et une meilleure vitesse.

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Nexus 6P avec une prise USB 3.1 de Type-C. © ANDROIDPIT

Par exemple, l'USB 2.0 de Type B dont disposent actuellement la plupart des smartphones ne supporte que 5V (volts) à 2A (ampères). L'USB  3.1 de Type-C permet jusqu'à 20 volts à 5A. Le débit de transfert de données passe ainsi à 1,2 Go/s, contre 60 Mo/s en USB 2.0. Par conséquent, il est important d'avoir un câble de qualité, légèrement plus épais, pour supporter tout ce courant.

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Les Galaxy S7 et S7 Edge ont une prise USB 2.0 de Type B. © ANDROIDPIT

Les avantages de l'USB Type-C

En matière de rechargement, les avantages apportés par les nouveautés de l'USB type C sont nombreux. Non seulement, on peut recharger son smartphone depuis son ordinateur portable, mais on peut aussi recharger son ordinateur portable via cette prise USB type C. C'est le nouveau standard Power Delivery, USB PD, qui se charge de cela. 

Le port USB de Type-C est aussi dit "réversible". Cela évite donc de se tromper de sens lorsqu'on recharge son mobile mais également de recharger la batterie d'un ou plusieurs appareils (en fonction de la taille de la batterie de la source). 

Plus rapide, plus pratique et plus fiable

Dans un futur proche, toutes les prises des ordinateurs portables seront de Type-C. Le son peut également transiter via ce type de prise, c'est le cas du Lenovo Moto Z qui utilise des écouteurs avec une prise USB de ce type. La prochaine génération de HDMI sera également de Type-C.

  USB 2.0 USB 3.0 USB Type-C / USB 3.1
Connecteur A, B A, B Réversible
Vitesse théorique maximale 60 Mo/s 625 Mo/s 1,2 Go/s (USB 3.1)
Puissance maximale   4,5 Watts 60 Watts (100 Watts avec câble Power Delivery)
DisplayPort Non Non Oui
Chargement dans les deux sens Non Non Oui (USB Power Delivery)

Les inconvénients de l'USB Type-C

Quelques problèmes lorsque vous n'êtes pas chez vous (inconvénient temporaire)

Les téléphones étant équipés d'un port USB de Type-C étant encore peu nombreux, il est rare de trouver des chargeurs compatibles lorsque vous êtes en déplacement ou chez des amis. Trouver un câble compatible avec votre appareil peut ainsi s'avérer pratiquement mission impossible. C'est un souci en moins si vous avez un smartphone équipé d'un port USB classique. 

Pas très commun et encore assez cher (inconvénient temporaire)

Si vous pouvez essayer de résoudre le premier problème en allant dans le premier magasin d'électronique que vous rencontrez sur la route, il existe deux autres facteurs à considérer. Les cables de Type-C ne sont pas encore très répandus et sont plus chers que la normale. Comptez ainsi 15 euros par exemple si vous souhaitez acheter le câble USB de Type-C original du Nexus 5X sur le Google Play Store.

Par ailleurs, certains câbles diposent d'une sortie USB de Type-C mais ne sont compatibles qu'avec la norme USB 2.0, une pratique très dangereuse. Si vous utilisez ces câbles avec des chargeurs et des smartphones qui disposent de la norme de Type-C avec une mauvaise version de l'USB, vous pouvez rendre votre appareil inutilisable comme cela est arrivé à Benson Leung, ingénieur de Google.

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Ce qui peut ressembler à de l'USB Type-C n'est pas nécessairement de l'USB Type-C © ANDROIDPIT

Pas compatible avec les anciens accessoires

Un autre problème que vous pourriez rencontrer est le peu d'accessoires qui sont compatibles avec ce connecteur. Deux choix s'ouvrent donc à vous : soit il faut vous résigner à jeter à la poubelle tous vos accessoires précédents, soit vous devez investir dans un adaptateur.

C'est probablement l'une des raisons qui a incité Samsung à ne pas intégrer un port USB de Type-C sur ses derniers Galaxy S7 et S7 edge. La firme sud-coréenne ne voulait pas pénaliser ses clients qui avaient acheté un casque Gear VR par exemple.

Conseils pour utiliser le port USB de Type-C

  • Vérifiez les câbles USB de Type-C que vous utilisez. Evitez d'acheter ceux qui sont trop abordables.
  • Vérifiez que votre smartphone disposant d'un port USB de Type-C est compatible avec l'USB  3.1

Que choisir alors ? USB Type-C ou microUSB classique ?

Le connecteur USB de Type-C représente l'avenir à n'en pas douter. Mais la révolution n'est pas si importante qu'on pouvait bien nous la présenter. Il faudra être également patient pour que tous les dispositifs électroniques vendus sur le marché soient compatibles (2020 en théorie).

Quoi qu'il en soit, cette nouveauté ne vaut pas forcément le mérite de dépenser plus pour le moment. Si vous hésitez entre deux smartphones, vous n'avez pas à regretter d'opter pour un terminal équipé d'un port microUSB classique, d'autant plus que votre vie sera plus facile au quotidien. 

Et vous, êtes-vous conquis par le port USB de Type-C ? 

Article écrit en collaboration avec Jessica Murgia et Pierre Vitré

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10 Commentaires

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  • Mike depuis 7 mois Lien du commentaire

    Encore un bel exemple d'obsolecence programmée !
    Certes le usb C permet des transferts plus rapides et est irréversible, mais l'imposer en lieu et place des câbles micro usb relève de l'arnaque pour le consommateur.
    Proposer une technologie innovante oui mais l'imposer non.
    C'est comme la surpression des prises jack pour soit disant une plus grande finesse des appareils.
    Le souci c'est le coût masqué au final.
    Je l'ai sur une tablette tab Pro S certes super fine mais sans aucun port usb du coup.

  • Autre inconvénient, pour l'instant pas d'étanchéité prévue pour les smartphones !

  • skyrail depuis 10 mois Lien du commentaire

    Salut, excusez-moi l'expression, l'USB-C qui va s'imposer est "un vrai piège à c...".
    Pour en profiter vraiment, je devrais changer l'ensemble de mes périphériques usb. Et pour d'anciennes machines, installer une carte pci usb-c.
    même pas sûr que ça marche, comme avec l'usb 3, qui, me semble-t-il, requière certaines spécifications sur la carte mère.
    Quelqu'un peut-il me dire si le dernier point est vrai avec les cartes pci usb les plus récentes, sur des carte mères vieilles de 8 ans? (la date de sortie du modèle)

  • Cyril P depuis 10 mois Lien du commentaire

    J'ai un Nexus 6P, et je dois bien avouer que la recharge rapide, le fait que l'embout soit réversible c'est juste top. J'ai acheté les câbles directement chez Google pour être sur de ne pas avoir de soucis (pas envie de faire cramer mon natel ^^) et je me balade avec un dans ma poche, histoire de pas être pris au dépourvu en attendant que le format se généralise.

  • Rideau depuis 10 mois Lien du commentaire

    Le futur, c'est la recharge par induction. À mort les câbles !

  • Il existe aussi des adaptateurs qui font très bien le travail pour pas cher sur Amazon (de marque Aukay)

  • Tiguan depuis 10 mois Lien du commentaire

    Vous avez bien tout résumé ; l'avantage énorme ( surtout en voiture quand on garder les yeux sur la route ) c'est de pouvoir l'insérer dans n'importe quel sens . Recharger son portable chez des amis est plus difficile pour le moment mais personnellement j'ai trouvé le nombre de câbles USB C qu'il me fallait ( de différentes longueurs et de très bonne qualité ) sur Amazon pour pas grand chose .

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