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Toutes les différences entre un écran LCD, TFT, IPS, AMOLED et Retina

Parfois, il arrive que certains évoquent les écrans IPS, les Retina d'Apple, les Super AMOLED de Samsung, parmi d'autres. Aujourd'hui, nous vous proposons de découvrir ce qui se cache derrière ces termes et ces technologies. Comme il y a beaucoup de choses à dire, nous allons nous concentrer sur les points relatifs à l'expérience utilisateur.

Remarque : toutes les illustrations affichées à la suite de cet article sont présentées à titre d'exemple, elles ne peuvent en aucun cas être utilisés à des fins de comparaison de qualité entre différents écrans. Comme vous l'aurez constaté, l'effet moiré, visible sur certaines photographies, est lié à leur mode de prise de vue.

Quelles différences entre LCD, TFT, IPS, AMOLED et Retina ?

Avant de commercer

De nos jours, l'écran est devenu un point fondamental dans la vie de tous les jours. Si par le passé, la définition de ce dernier faisait partie intégrante des principaux argument de vente, nombreux sont ceux qui s'intéressent aujourd'hui à la technologie employée. Si vous êtes passé à côté, le Xperia Z Premium possède une définition d'écran Ultra-HD/4K (2160 x 3840 pixels). Bien qu'il se réserve le droit de s'afficher en cette définition quant ça lui chante, l'appareil photo, notamment, ce qui fait de lui le téléphone mobile intelligent doté de la plus haute définition au monde à ce jour.

Androidpit Xperia Z5 Premium 9
Le Xperia Z5 possède un écran IPS-LCD en Full-HD (1080 par 1920 pixels), et il lui suffit largement. © ANDROIDPIT

De plus en plus adopté par les terminaux mobiles, la définition Quad-HD/2K (1440 par 2560 pixels ou 1600 par 2560 pixels, en fonction des écrans) a longtemps fait débat, à l'heure où certains la considèrent encore comme une imposture. Quant aux smartphones, il s'agit surtout de la définition standard du haut de gamme, à l'heure où certaines marques continuent d'exploiter des dalles Full-HD (1080 par 1920 pixels). Pourquoi ? Plus la définition est basse et moins la demande en ressources est importante, permettant alors de profiter d'une meilleure autonomie.

Pour évaluer la qualité d'affichage des écrans d'un appareil mobile ; que ce soit un smartphone ou une tablette, il faut généralement se focaliser ses contrastes, ses couleurs et ses angles de vision, là où la taille, la définition et la densité des pixels viennent en second, avec éventuellement une technologie en plus comme une protection native.

Différences entre « définition » et « résolution »

Évacuons la question tout de suite : pour évaluer la finesse d'affichage d'un écran, il est question de définition et de résolution. Pour comprendre la différence entre ces deux points fondamentaux, en termes « graphique », je vous propose de lire les explications de ces deux termes (qui proviennent directement du dictionnaire) :

  • La définition d'un écran est le nombre de pixels que celui-ci est capable d'afficher. Elle s'exprime alors en nombre de points (pixels) horizontaux et verticaux.
  • La résolution est une mesure de la finesse des détails d'une image ou d'un écran, pour une dimension donnée. Elle s'exprime en pixels par pouce (ppp) ou pixels-per-inch (ppi) dans le jargon anglais.

En d'autres termes, nous allons alors comparer la définition d'écran par rapport à sa taille pour s'intéresser à sa résolution pour connaître la précision d'affichage d'un téléphone mobile Android ou d'un autre appareil mobile.

Partant de là, vous aurez alors compris que si deux smartphones ont des écrans de tailles différentes, mais des définitions similaires, alors la résolution n'est pas la même puisque la densité de pixels varie d'une dalle à l'autre.

definition ecran taille wikipedia
Voici un aperçu des définitions d'écran fréquemment employée sur les appareils mobiles ou non, les définition Full-HD (1080 x 1920 pixels) et Quad-HD (1440/1600 x 2560) pixels sont les plus utilisées à l'heure actuelle. © XXV / Wikimedia Commons

Pourquoi ce débat autour de la Q-HD/qHD ?

Depuis maintenant quelques années, il se trouve quelques fluctuations entre la Q-HD et qHD qui font débat. Pour être honnête avec vous, ce n'est pas du tout la même chose. En suivant la chronologie du temps, la définition qHD - qui représente une définition de 540 x 960 - a été la première à être introduite sur le marché, tandis que la Q-HD, de son nom complet Quad-HD et/ou commerciale 2K (1440 ou 1600 x 2560), est arrivée après la Full-HD (1080 x 1920).

TFT, LCD, IPS...

Pour ouvrir cette partie, il faut déjà savoir que la technologie LCD est à l'opposé de l'AMOLED. En plus clair, elle se divise en deux catégories : TFT et IPS. La deuxième technologie étant une évolution de la première, il est donc plus propice de la retrouver sur des produits récents et/ou plus hauts de gamme, là où la seconde - moins coûteuse - est plus susceptible d'être adoptée sur des produits à moindre coût et souvent de moins bonnes qualités. À quel niveau ? Généralement, la qualité est affectée dans tous les coins, comme les angles de vision, les couleurs et les contrastes.

« TFT + LCD » signifie « Thin Film Transistor Liquid Crystal Display », du français « écran doté d'un affichage à cristaux liquides » en gros. Pour ce type d'écran, le principal avantage est son coût de production qui est relativement bas, là où son point faible est sa consommation excessive d'énergie, impactant alors l'autonomie des appareils mobiles. Plus la surface de la dalle à afficher est grande et plus elle est consommatrice, du fait qu'elle dépend d'un rétroéclairage indépendant pour illuminer l'écran, à la différence d'un AMOLED où chaque pixel est une LED.

Pour déceler la technologie d'écran d'un smartphone, d'une tablette ou d'un autre appareil, il suffit généralement de regarder les caractéristiques techniques de l'appareil. S'il est seulement mentionné « LCD » sans rien devant ou derrière, cela veut dire qu'il s'agit d'une dalle de type « TFT-LCD », sinon IPS est systématiquement indiqué.

ips lcd vs super amoled vs tft lcd
Voici un entraperçu des différences entre plusieurs technologies d'écran. © MobileArena

Retina (d'Apple ?)

Développé en 1998, le concept des écrans Retina est né du géant IBM, sans que le nom n'y soit associé. En lui-même, le terme ne repose sur aucune caractéristique particulière, si c'est une très forte résolution, qui est censée dépasser ce que l'œil humain peut distinguer à une distance donnée. Si nous associons ce type d'écran aux produits d'Apple ; dont la marque exploite même le terme pour nommer une de ces gammes d'ordinateurs portables, c'est principalement en raison de l'effort marketing qui a été fait par Apple depuis l'iPhone 4, premier smartphone doté d'un écran Retina. Cela dit, le Retina n'a rien à envier à l'IPS-LCD puisqu'il s'agit du même, sauf son appellation qui varie.

Pour rester autour d'Apple, l'iPhone 5, 5s, 5c sont tous dotés d'un écran Retina de 640 par 1136 pixels, pour une résolution de 326 pixels par pouce. La légende qui voudrait que l'écran Retina dépasse en précision ce que l'œil humain est en capacité de percevoir a largement été remise en question ces dernières années. À dire vrai, cela dépend des gens, et certains se demandent même si le Quad-HD est comparable ou supérieur au Full-HD.

apple iphone 5s screen retina detail
Aperçu de l'écran du iPhone 5s : bien que la résolution soit plus faible que bien d'autres écrans de smartphones, la qualité de l'affichage demeure largement acceptable pour des écrans entre 4 et 5 pouces. © AndroidPIT
lg g3 screen detail 4k qhd
Voici l'écran du LG G3, l'un des premiers à avoir apporté la Quad-HD avec le Oppo Find 7 sur smartphones. © AndroidPIT
oneplus one screen fullhd detail
Sur un écran de 5 à 6 pouces, la définition Full-HD constitue le standard actuel qui devrait peu à peu laisser la place à la Quad-HD, bien que la Full-HD possède encore de beaux jours devant elle. © AndroidPIT

OLED, AMOLED, Super AMOLED

Provenant de l'OLED, la technologie AMOLED est - elle-même - un dérivé du TFT. L'OLED n'est pas employé sur les smartphones et les tablettes, du fait qu'il se montre très énergivore. Ici, nous allons nous concentrer sur l'AMOLED.

En quelques mots, le principe des AMOLED né de l'association d'une matrice active et d'une dalle OLED. La matrice active est en fait une façon d'envoyer l'information électrique à afficher indépendant pour chaque pixel. De plus, les cristaux liquides sont remplacés par des LED qui produisent elles-mêmes de la lumière. Contrairement aux LCD, ils ne réclament pas de rétroéclairage, en plus d'offrir quelques autres avantages comme le gain de place (puisqu'il y a une couche en moins), contraste infini et économie d'énergie, notamment avec les noirs. Les pixels sont considérés comme éteints, ce qui veut dire qu'ils ne sont pas alimentés en énergie. Pour mettre le cerise sur le gâteau, l'AMOLED offre également un temps de réponse très court, inférieur à 0,1 ms, ce qui se traduit par l'absence de rémanence (le fameux effet « fantôme ») et une plus grande fluidité dans les jeux vidéos, à titre d'exemple.

super amoled ips g g3 galaxy s5 screen
On voit bien la différence de contraste entre une dalle LCD IPS (le LG G3 à gauche) et une dalle AMOLED (le Galaxy S5, à droite) lorsque la luminosité est réglée au maximum. © AndroidPIT

AMOLED vs Super AMOLED

Le Super AMOLED est une dénomination commerciale qu'a donné Samsung à ses écrans AMOLED, incluant pour la série des smartphones Galaxy. En soi, le Super AMOLED est une évolution de l'AMOLED qui intègre la partie tactile à même la dalle, mais pas au-dessus, permettant alors d'atteindre un niveau de finesse plus grand. Sur le papier comme dans la réalité, il est censé surpasser l'AMOLED par sa luminosité et sa consommation d'énergie.

AMOLED : est-ce le meilleur pour l'autonomie ?

Dans la pratique, oui et à condition que l'optimisation logicielle de la marque soit en marge derrière. Mais, partant du fait que l'absence de rétroéclairage permet de réduire la consommation en énergie, notamment lorsque l'écran affiche une dominante noire, nous pouvons alors bien dire que la technologie Super AMOLED est la moins consommatrice de toutes dans la mobilité. Partant du fait qu'ils sont noirs et donc éteints, vous conviendrez alors que ces dits pixels sont alors non consommateurs sur la batterie. Cela ne changera peut-être pas l'autonomie de manière drastique, mais cela peut aider à finir la journée. De plus, le fait de privilégier une interface et des éléments d'affichage en noir (fond d'écran, applications, etc) ne peut aider qu'à produire une autonomie plus endurante. Cet argument est uniquement valable pour un écran en technologie AMOLED, mais pour un écran en technologie LCD.

samsung galaxy s5 sources inconnues
Depuis la sortie du Galaxy S5, certains parties de l'interface de TouchWiz sont passées en noir. © AndroidPIT

IPS, AMOLED, Retina : lequel est le meilleur ?

Comme nous avons pu le voir, le terme « Retina » ne désigne pas une technologie puisque les écrans de l'iPhone - par exemple - sont en réalité des écrans IPS fabriqués par LG. Pour la petite histoire, Samsung a déjà construit des écrans pour Apple, mais ils étaient à destination de ses iPad. Entre AMOLED et IPS, c'est surtout une question de goûts et de couleurs puisque l'IPS-LCD sera plus proche de la réalité, là où l'AMOLED est réputé pour afficher des couleurs plus fantaisistes qui ne sont pas en marge de la réalité, même si l'écart s'aminci avec les années.

Si nous nous basons sur la densité d'affichage, la précision de l'écran Retina de l'iPhone 5s est actuellement bien en dessous, et même complètement dépassée par les smartphones Android actuels, même du milieu de gamme. Bien entendu, c'est plus compliqué que cela puisque les technologies employées, les brevets d'Apple et les choix faits lors de la conception des écrans font une grosse différence pour l'utilisateur au final. Par exemple, Apple prend en compte le PPD (pixels-per-degree), dont le terme francisé veut tout simplement dire « Pixel Par Degrés ».

Lors de la Keynote de l'iPhone 4, Steve Jobs, ancien PDG d'Apple, avait même expliqué la philosophie de la marque. Si on part du principal que les yeux sont à environ 25 centimètres de l'écran, une résolution d'écran de l'ordre de 300 pixels par pouce est suffisante, enfin c'est que diraient des calculs prenant en compte le degré d'orientation des pixels et le nombre de pixels couverts par un triangle très pointu. En résumé, Apple ne calcule pas la précision d'un écran de la même manière, c'est vrai, mais les écrans de la marque ne sont pas pour autant les meilleurs à ce jour.

Tout ça pour vous faire comprendre quelque chose de fondamental : les données techniques sont importantes lorsque vous comparez deux écrans de smartphones. Une définition de 1080 par 1920 pixels donne un affichage plus précis qu'une définition en 720 par 1280 pixels. En revanche, il est plus difficile de se faire une idée de la qualité d'affichage des couleurs, l'optimisation du contraste et de luminosité sur le papier. Ne tombez pas dans le panneau du refrain marketing... Analysez par vous-même, demandez l'avis d'autres et d'experts dans la vie réelle ou virtuelle.

screen comparison lg g3 galaxy s5 view angle 1
screen comparison lg g3 galaxy s5 view angle 2
screen comparison lg g3 galaxy s5 view angle 3
Les angles de vision produits par le LG G3 (IPS-LCD) de gauche sont moins ouverts que ceux du Galaxy S5 (Super AMOLED) de droite. Cela dit, l'IPS-LCD se montre plus visible en plein soleil. © AndroidPIT

Entre AMOLED et LCD, la différence est un peu comme entre un écran doux et mat, le LCD et un écran très brillant et parfois saturé, là où l'AMOLED affiche des couleurs plus criardes. Après, c'est qu'une question de préférences.

Révision de l'article réalisée par Tony Balt, en date du 14/03/2016.

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Les commentaires préférés des lecteurs

  • Quentin Ducreux L. 20 juin 2014

    Tu as raison, j'ai ajouté des précisions. Plus précisemment : le Super AMOLED est un terme utilisé par Samsung et HTC notamment, qui désigne une dalle AMOLED améliorée. Ça ne se résume pas à l'intégration de la partie tactile dans la dalle AMOLED.

    Pour ce qui est de l'OLED, il est dérivé du TFT dans le sens ou pour sa construction, il faut commencer par assembler une dalle TFT pour alimenter l'OLED.

36 Commentaires

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  • Je suis étonné qu'il n'y a plus de grincheux qui s'expriment, de là à le regretter, je n'irai pas jusque là, heureusement. Un sujet consensuel ?

  • Détenteur d'un S5 et d'un Note4, je viens de faire l'acquisition d'un téléviseur OLED et là il n'y a pas photo c'est bien ce qui se fait de mieux, c'est bluffant ... pour l'instant !

  • je prefere le super amoled pour le noir intense mais le ips pour le reste couleur moin criarde plus fidel a la réalité et mieu en luminosité exterieure ayant le g3 je trouve l angle de vision tres exellant dans tout les angles je peut nettement voir ce qu il y a sur le tel sans probleme les photo montrer en angle de vision son d un ridicul pour le g 3 et ne reflete pas la réalité

    • Jules depuis 6 mois Lien du commentaire

      C'est vrai que le noir intense est a privilégier lol.
      Tu ne fais que des photos de pièces sombres?

      • je parlai des photo d angle de vision present dans l article pas des photo que moi je peut faire avec.le noir de l amoled meilleur pour la batterie suivant ce qu il y a d affiché sur le tel et plus jolie visuellement c juste sa l ac=ventage sinon l ips est mieu car plus proche des couleur reel

  • ABM depuis 6 mois Lien du commentaire

    j'ai un super amoled à mon avis le problème de cet écran c'est qu'il est inexploitable sous le soleil

  • Bonjour, OK article passionnant mais tous cela permet surtout a des marques comma Apple ou Samsung de vendrent leur smartphone et tablette a des prix indessant ! Faut arrêtez avec la courses au toujours mieux et en notre oeil a ces limites il vont nous sortir quoi on ne pourra plus voir la différence !!!! En terme de qualité visuel, la 3d sur smartphone!!!

  • pour la par c AMOLED pur le Super Amoled etant trop clsir LCD/ips LCD n'est pst très recommande pour les personne soufrant Astigmatisme j ai eu un IPS LCD et j ai pas aime ca j
    aime le vrai AMoled pur . le LCD me donne mal aux yeux et a la tete, a Quend du vrai AMOLED

  • Question comme ça... À l'oeil nu, est-ce qu'il y a une grande différence entre une résolution de 1080 x 1920 pixel versus 1440 x 2560 pixel?

    Je suis présentement en mode changement de smartphone et je me demande...

    • si tu soufre astigmatisme oh que oui moi jeprefere amoled ( aquend le htc Amoled disponible hors chine)

    • Tiens, voilà un commentaire en bon français, ça fait tout drôle ! Par contre le suivant reviens au petit nègre (ce n'est pas une insulte, il vaux mieux que je le précise )

  • Silik depuis 11 mois Lien du commentaire

    "2560 x 1440, appelée également 2K"??

    Ce sont les écrans avec une résolution de 2048 x 1080 qui sont des écrans 2K, la plupart des écrans TV sont 2K, je ne comprend pas cette erreur c'est indiqué dans le tableau du haut avec les différentes résolutions.

    La dénomination FullHD ne voulant plus dire grand chose de nos jours, c'était juste une appellation commerciale pour les différencier des écrans HD ready .

  • dad 9 sept. 2015 Lien du commentaire

    led.oled.super amoled
    Serait-ce utopique de dire que l'écran oled ou super am.... n'aurait une durée de vie plus courte du fait du nombre de led beaucoup plus important que sur lcd,ce qui est peu cité lors d'achat d'un écran tv entre les technologies oled et lcd ??

  • dad 9 sept. 2015 Lien du commentaire

    bon article qui explique les différences
    Je pense que seul le model puis la marque et le prix sont des priorités d'achat.
    Et que seul le geek va faire son choix sur tout ce qui bouge pourvu que ce soir dans l'air du temps.
    Les MGM (métro golden meilleurs)ne verront que par leur pomme et leur retina,parceque de toute manière,Apple c'est mieux que tout le monde !! dixit :
    Eux...
    Donc le choix se fera sur un model precis et qu'au regard de tous ça,l'écran importe peu dans le choix final.
    D'un arc/s Sony suis passée sur G2 puis sur G3.

  • Merci pour ce bel article qui explique bien ce que je cherchais.
    Je suis de la génération TSF des années 50 et j'ai envie de m'offrir un smartphone!
    Ces conseils vont m'aider dans mon choix.
    Que pensez vous du ROYA de SOSH Orange?
    Pour un usage de retraité, je pense que ça suffira.
    99 €
    Merci

  • Excellent article merci. Ce que je ne comprend pas c'est le débat sur le quad hd. J'ai eu le G3 et maintenant le S6 et c'est de la mauvaise fois de dire que la différence n'est pas visible. Sur le S6 c'est carrément bluffant !! Pas indispensable peut être mais la netteté saute aux yeux .... sans jeux de mots.

    • Aller retourner lire l'article un peu plus doucement, pourtant l'auteur a pris toutes les précautions oratoires mais quand on ne veux pas comprendre !!

  • La différence entre écrans OLED et AMOLED n'est expliquée nulle part et introuvable sur le net !
    Quentin pourrais-tu nous éclairer a ce sujet ?
    Cordialement.

  • super amoled

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